Noix Muscade moulue - Épices

Noix Muscade moulue - Épices

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La noix de muscade, qu'est-ce que c'est ?

Botaniquement, la noix de muscade est l'albumen de la graine du fruit ovoïde du muscadier, un arbre tropical de la famille des Myristicacées qui peut atteindre jusqu'à 15 m de haut.

La muscade est une épice employée pour son puissant parfum, ainsi que pour ses vertus pour la santé. On la retrouve sous deux formes différentes, la noix de muscade ou la muscade en poudre.

La muscade, le fruit du muscadier, est constituée de 4 parties : son noyau, la noix de muscade, recouverte d'une coque dure, elle-même recouverte d'une résille, le macis, recouverte d'une coque, le tégument. La noix de muscade et le macis sont toutes les deux employées comme épice, alors que la coque du fruit est très peu employée.

Sur l’arbre, le fruit ressemble à un abricot vert d’environ 5 cm de diamètre. Le fruit va jaunir en devenant mature, puis va se fendre pour libérer la coque entourée du macis, une résille qui peu être jaune moutarde ou bien rouge vif ou jaune doré selon l’origine géographique de la culture.

Excellente épice d'une grande finesse, on récupère le macis, aussi appelé fleur de muscade, pour la faire sécher et la vendre comme épice ressemblant beaucoup à la noix de muscade, mais en plus subtile et légèrement citronnée.

La coque contenant la noix de muscade est mise au soleil pendant 2 mois afin de la faire sécher. Une fois bien sèche, elle résonne comme un grelot quand on la secoue, on peut alors la casser avec un maillet, et enfin extraire la noix de muscade.

La noix muscade ainsi que le macis sont des épices précieuses, qui font partie des épices les plus chères au monde. Elles sont principalement cultivées en Indonésie, Sri Lanka, Inde et Amérique Latine. En aromathérapie, on tire une huile essentielle de la noix.

 

Sous quelle forme employer la muscade ?

On la retrouve en noix entières, ou en poudre. Il est fortement conseillé d'acheter et d'utiliser les noix de muscade entières, puis de les râper au moment de s'en servir. En effet, une fois moulue, l'épice perd rapidement en saveurs et en propriétés, ses substances et arômes se volatilisent facilement.

Sachant qu'on en utilise généralement que très peu à cause de ses puissantes propriétés organoleptiques, l'usage en noix entières est préférable, car sous cette forme, la muscade se conservera des années sans aucun problème.

Si vous avez un besoin ponctuel d'une grande quantité de muscade, pour un repas pour de nombreux convives par exemple, alors vous pouvez partir sur de la muscade en poudre, qui sera plus pratique à employer.


Avec quoi marier la muscade ?

La noix de muscade est utilisée râpée comme épice pour aromatiser les viandes, soupes, béchamels, gratins, assaisonner purées et plats à base de pommes de terre en général, tartes salées, légumes, certains cocktails, etc.

Il est aussi courant d'en faire usage dans les desserts, surtout les desserts fruités tels que les compotes de pommes, coings, poires, et tous les fruits d’automne et d'hiver.

C'est une des épices de Noël, qu'on va donc retrouver dans des desserts comme le pain d'épices, mais aussi des truffes, cakes, et autres pâtisseries et douceurs des saisons froides.

Elle entre dans la composition de nombreux mélanges d’épices telle que le Curry, ou encore le raz el hanout et le colombo et son utilisation est très variée dans la cuisine, qu'elle soit salée ou sucrée.

En cuisine française, elle est notamment employée pour aromatiser le gratin dauphinois et la quiche lorraine. On en fait aussi usage dans les charcuteries, les potages et les viandes en sauce.

Le goût de la muscade est assez fort (bien qu'elle ne pique pas), vous pouvez en râper partout certes, mais avec parcimonie ! Le plus souvent, une pincée suffira.

Si vous aimez la noix de muscade, nous vous conseillons de tester le macis, qui est l'écorce de la muscade, possédant un goût très similaire, mais en poivré, citronné et beaucoup plus fin.